M51

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M51, l’une des plus régulière et harmonieuse galaxie de notre Univers !

M51, l’une des plus spectaculaires galaxies de notre univers visible !

D’une harmonieuse et presque parfaite forme spiralée, elle doit son nom un peu aride à Charles Messier – célèbre astronome s’il en est – qui l’a fait entrer dans son non moins célèbre catalogue des “objets diffus et inconnus du ciel profond” le 11 janvier 1774 (après l’avoir effectivement découverte le 13 octobre 1773) : ainsi donc, “M” pour “Messier”, “51” désignant l’objet comme étant le cinquante et unième recensé.

Également nommé “Galaxie du Tourbillon” ou “Galaxie Whirlpool” d’après sa forme, elle loge à quelques 27 millions d’années lumière de notre propre galaxie et apparait, depuis notre Terre, dans la constellation des Chiens de chasse”.

On notera que M51 est accompagnée d’une galaxie “satellite” plus petite (désignée NGC 5195 ou M51B), découverte le 21 mars 1781 par l’astronome Pierre Méchain.
Satellite est un abus de langage, la petite galaxie ayant vraisemblablement traversée par deux fois sa grande sœur et son destin étant, à terme, de fusionner avec celle-ci …

M51 est également remarquable par ce qu’elle cristallise deux premières : l’observation, à l’époque, de sa structure spiralée était une nouveauté et plus récemment y a été détecté ce qui pourrait s’avérer être la toute première planète jamais découverte en dehors de notre système solaire !  (répondant au doux nom de M51-ULS-1b, gravitant autour de son étoile M51-ULS-1 …)

Ébène noir du Cameroun
Argent 950/1000 (incrustations), 925/1000 (anneau) et 1000/1000 (bélière).

Taille du pendentif : 45 x 35,5 x 6 mm  (dimensions sans la bélière)
Poids total : 11,35 gr
Poids d’argent présent : environ 6,07 gr
Temps de réalisation : environ 4h45 *

* dont 15 minutes ajouté au titre des prises photographiques, traitement, mise en ligne, travail me réclamant le plus souvent – en réalité – une bonne heure …